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Templo Bentendô 弁天堂

18 Oct

Como ya os he contado varias veces Ueno es una zona que no debéis dejar de visitar si visitáis Tokyo. Mi historia con Ueno paso de conocerla como un gran parque con algunos templos a verla como una zona histórica por los hechos acontecidos en el pasado, la Batalla de Ueno, y por descubrir los variados templos que alberga su parque y sus alrededores. El templo Betendô era el ultimo “gran” templo cercano al parque de Ueno que me faltaba ver. Digo “gran” porque no es un templo de los grandes y porque por los alrededores de Ueno hay varios pequeños templos que no suelen salir en las guías por ser poco importantes, y que todavía no he visto.

Templo Betendô

El templo Bentendô es un pequeño templo budista que esta situado al lado del estanque Shinobazu y tocando al parque de Ueno. El templo esta dedicado a Benten o Benzaiten, diosa de la buena fortuna, del conocimiento , de la riqueza y de la música, y que  pertenece a los llamados siete dioses de la fortuna. Por este motivo son muchos los que vienen al templo para rezar para tener éxito en los negocios o suerte con los exámenes.

Estanque Shinobazu con el templo Betendo al fondo

Una de las características mas curiosas del templo es su forma octogonal, algo que veréis mejor en esta segunda foto que la anterior. El templo en si es de los pequeños y parte de este fue reconstruido después de que los bombardeos de la segunda guerra mundial.

Fachada principal

La forma octogonal del templo se aprecia desde lejos y por detrás del templo ya que  la entrada principal tiene una fachada principal al estilo de las comunes en los templos budistas. La entrada al recinto y al templo es gratuita.

Parte interior del templo

Los alrededores del templo, y como es común en los templos budistas, tienen representaciones de dioses y pequeñas zonas donde hacer una oración.

Durante la floración de los cerezos la zona se vuelve bastante concurrida y suelen poner varios puestos de comida en los aledaños del templo.

Pequeño edificio anexo

Como llegar

Para llegar al templo de Betendô  primero debéis llegar a Ueno. La linea JR Yamanote tiene parada en la estación de Ueno, suele ser una buena opción si venís de alguna zona importante de Tokyo y que tenga parada con esta linea. Las linea Ginza y Hibiya de Tokyo metro también tienen parada en Ueno aunque usad el mapa ya que depende de la ubicación en la que estáis la opción de metro o tren puede ser o mas rápida o mas lenta. Al salir de la estación Ueno tiene estas dos partes diferenciadas, elegid la salida a Ameyoko ya que esta es la mas cercana al Estanque Shinobazu y al templo Bentendô.

Para llegar al templo la mejor forma es hacerlo a través del estanque Shinobazu, hay un pequeño paseo que rodea el estanque y llega hasta el templo Betendô.

Opinión personal y conclusiones

Ueno, y sobretodo su parque, es una visita imprescindible en un viaje a Tokyo. El templo de Betendô es solo una parte de esta visita, pero la cercanía con el estanque Shinobazu hace su visita casi obligatoria, aunque esta sea rápida. El templo Bentendô no es el más bonito de Ueno y ni mucho menos de Tokyo pero la postal que ofrece al fondo del lago o su estructura octogonal seguro que gustara a muchos.

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Takeshita Dori (Harajuku) esta cambiando

2 May

Lo habré dicho mil veces por aquí pero Harajuku es una de mis zonas favoritas de Tokyo. Diría que la he visitado en casi todos mis viajes desde 2003 con lo que he podido ver algunos cambios que se han hecho durante estos últimos años, pero el pasado verano vi un panorama en Takeshita Dori que empezó a preocuparme y que quizá acabe en un cambio que quite encanto a la zona.

Takeshita Dori (Takeshita Street)

Takeshita Dori no es todo Harajuku pero si que es una parte importante y seguramente la que le ha dado mas fama a la zona. Una calle peatonal repleta de tiendas de moda y lugar donde nacen muchas de las tendencias en moda en Japón. En contraste con las zonas de moda de Shibuya, las cuales ya han sido muy explotadas y convertidas en algo mucho mas comercial.  Takeshita Dori todavía conservaba esa parte de tiendas mas pequeñas y ropa mas underground. Esto era algo que ya había cambiado un poco pero que se había hecho tan despacio que se había notado muy poco.

El verano pasado cuando llegamos a la zona de Harajuku con el grupo quisimos ir a una tienda 24 horas (convini) y sabia que justo a la izquierda de la entrada de Takeshita Dori había una. Pero al llegar allí nos encontramos con la zona cerrada y vallada. El edificio en el que estaba esta tienda había sido derruido tal como veis en la siguiente foto.

Entrada a Takeshita Dori (Agosto 2013)

Lo normal es pensar que el espacio, algo muy preciado en Tokyo, de esa tienda valía mas para otras cosas que para una tienda 24 horas y que quizá allí aprovechen para poner a primera linea de la entrada de esta popular calle peatonal alguna tienda de alguna gran marca. Seria lo normal pero la cosa no termino aquí si no que mas adelante y en diversos puntos de Takeshita Dori me encontré el mismo panorama.

Takeshita Dori (Agosto 2013)

Lo que puede pasar con estos solares es que entren grandes marcas comerciales a colocar sus grandes tiendas, que la zona se vuelva mas comercial y que las pequeñas tiendas acaben vendiendo su espacio también a otras grandes marcas. Pasa en todas las grandes ciudades, cuando una zona se vuelve popular también se amplían las oportunidades de negocio. Si al final esto pasara haría que la zona se volviera mucho mas comercial y que esta calle perdiera parte del encanto que todavía conserva. No seria raro que esto pasara ya que uno de las zonas que mas ha cambiado desde que visito Tokyo es la avenida de Omotesando, la cual también se encuentra en Harajuku. Aunque esta ha sido coherente a lo que ya era una zona comercial mas enfocada a gente mas “pija”.

Esto me hizo pensar en la situación que vi con el cambio que sufrió Akihabara y que me aventure a predecir hace unos años en este post . Si bien ahí me equivoque en parte y espero que también me equivoque con este y que Takeshita Dori se modernice, pero sin perder su identidad y el encanto que tiene.

Trayecto desde Asakusa a Odaiba por el rio Sumida

19 Dic

Durante mi ultimo viaje a Japón pude probar el trayecto desde Asakusa a Odaiba a través del rio Sumida. Era algo que ya conocía pero que todavía no había probado. Hoy os contare mi experiencia y que debéis hacer para comprar las entradas y elegir esta forma de transporte.

El Himiko (uno de los barcos que realiza los trayectos por el rio Sumida) llegando al embarque de Asakusa

El rio Sumida es un rio que atraviesa parte de Tokyo y que desemboca en su bahía. A su paso por Tokyo el rio es bastante caudaloso con lo que es navegable. A parte de pequeños barcos que navegan por sus aguas también existe, en Tokyo, una red de transporte por el rio con diversas paradas. Esta red es llamada 水上バス  (Suijō Basu) , que se podría traducir como autobuses acuáticos o de agua. Los principales embarcaderos de estas lineas son 4: Asakusa, Hama Rikyu, Hinode y Odaiba. Hay varias combinaciones que se pueden hacer pero la mas común suele ser la que va desde Asakusa hasta Odaiba o viceversa, esta ruta puede ser directa o con paradas en otros puertos. Un ejemplo seria ir desde Asakusa hasta Odaiba parando en Hama Rikyu donde podríais visitar estos jardines.

Un barco en el rio Sumida visto desde el Himiko

También hay diferentes opciones del barco que nos llevara, el cual también dependerá de la ruta que queramos hacer. Desde este link podéis ver los horarios y precios de los diferentes trayectos. En mi caso os contare mi experiencia en el trayecto directo sin paradas desde Asakusa a Odaiba en el  Himiko, un barco diseñado por Leiji Matsumoto creador de “Capitán Harlock”.

El Himiko en Odaiba

Como podéis ver en la foto el Himiko es un barco con grandes cristaleras que facilitan que se pueda ver con mucha visibilidad todo el trayecto. Por dentro esta organizados casi como una cafetería, de hecho tiene servicio de bar. Hay asientos a ambos lados del barco y mesas. Yo pensaba que la distribución del barco seria mas parecida a la de un avión, así que me lleve una sorpresa cuando entre dentro.

El Himiko por dentro

El trayecto nos lleva desde Asakusa a Odaiba con lo que es una buena opción si queréis visitar ambas zonas en el mismo día. El trayecto tiene una parte menos interesante y otra mas vistosa. Durante la primer parte del trayecto vemos poca cosa reconocible, esto es debida a que empezamos desde una zona poco céntrica. La única excepción es la Tokyo Skytree que la podemos ver desde el embarque en Asakusa.

La Tokyo Skytree desde el Himiko

Lo demás es como ver la parte de atrás de Tokyo, edificios altos, cruce con otros barcos mas pequeños y poca cosa mas, pero que puede gustar de ver ya que vemos cosas menos populares a la par que descubrimos una imagen de Tokyo que quizá no conocíamos.

La parte de “atrás” de Tokyo

En la segunda parte si que vemos cosas mas interesantes como la parte de atrás del mercado de Tsukiji, los grandes edificios de Shimbashi, la Tokyo Tower al fondo y finalmente ya llegando a Odaiba pasamos por debajo del puente Rainbow y vemos las vistas desde el mar de Odaiba por un lado y de Tokyo por el otro.

Tokyo Tower desde el Himiko

En esta parte también llegamos a la desembocadura del rio en el mar, donde el barco se mueve un poco mas y también aumenta su velocidad. El trayecto desde Asakusa a Odaiba cuesta 1520 yen y dura 50 minutos.

Odaiba desde el Himiko

Cabe decir que este trayecto también se puede hacer cuando ha anochecido, en ese momento y con la iluminación de Tokyo y Odaiba le da un bonito toque, pero el problema es que las horas no son muy convenientes si vais con tiempo limitado o queréis aprovechar el día.

Como llegar

Primero hay que decidir que opción de trayecto queremos y mirar los horarios, ambas cosas las podéis ver en este link  . Sea cual sea el trayecto tenemos que tener en cuenta que los barcos tienen un aforo limitado con lo que deberíamos ser previsores y comprar las entradas antes. Lo mas común es que si visitáis Asakusa y Odaiba empecéis primero con Asakusa. En ese caso os recomiendo que vayáis a la hora de apertura de las oficinas de venta del embarcadero y que compréis las entradas para el mediodía-tarde, nosotros compramos para salir sobre las 3 de la tarde.

Para llegar a Asakusa tenéis la linea de metro Asakusa Line con parada cerca del templo. Otra opción es la Ginza line del metro de Tokyo  la cual esta mejor comunicada con paradas en Ueno, Ginza o Shibuya. Mientras que la Asakusa line tiene paradas menos menos comunes destacando Shimbashi, Nihonbashi o Gotanda.

Opinión personal y conclusiones

Es difícil decir si vale la pena o no  este trayecto. Es algo que debatí con gente que ha hecho los dos trayectos a Odaiba, con el monorail y con el barco y no hemos llegado a una conclusión clara al respecto. Si miramos por el aspecto económico sale mas caro ir en barco ya que a parte del barco hay que pagar la vuelta desde Odaiba que es mas cara que las otras lineas de transporte publico de Tokyo. Sin embargo el trayecto en barco ofrece una posibilidad de cruzar el rio y ver algunas vistas diferentes o desconocidas de Tokyo, y que alguien que haya estado en Tokyo anteriormente lo valorara positivamente. Cabe decir que si os gustan los trayectos en barco es un punto mas a favor para realizar esta travesía.

El puente Rainbow desde el Himiko

En definitiva a mi me gusto y sin duda repetiría aunque mirando por el tema económico y por lo atado que estas a poder comprar los billetes para el día que quieres y las esperas tanto para salir como para hacer el trayecto quizá me echarían atrás.

Santuario Yasukuni 靖国

26 Mar

El santuario Yasukuni en Tokyo es uno de los lugares mas polémicos de Japón. Su construcción fue posterior a la guerra civil japonesa (Guerra Boshin) que tuvo lugar entre los partidarios del gobierno Tokugawa y los partidarios de la devolución del poder al emperador. Una vez terminado el conflicto se levanto el santuario para honrar el espíritu de los fallecidos en combate, pero solo a los ganadores ya que a los partidarios de Tokugawa se les considero enemigos del emperador.

El santuario fue un referente Sintoista de Japón y albergo los restos de los fallecidos en las guerras venideras en las que participo Japón como las de China, Korea o Taiwan. Así como las victimas de la 2ª Guerra Mundial, las cuales son las mas numerosas en el templo.
La Polémica
En este santuario se reza por los muertos de las guerras, algunas de ellas en la época mas dura e imperialista de Japón, y entre los que aparte de victimas civiles y soldados que murieron en diferentes guerras se encuentran también criminales de Guerra de los de mas alto rango que cometieron atrocidades en esos conflictos y entre los que destacan el primer ministro de Japón en la segunda guerra mundial, el cual ordeno el ataque a Pearl Harbour junto con otros oficiales de alto rango que fueron sentenciados a muerte por los aliados después de la segunda guerra mundial.
 
Con todo esto no es de extrañar que el santuario en si este en el medio de la polémica, pero todavía hay algo mas. En la constitución que los americanos redactaron para los japoneses se pedía la separación de la religión del estado con lo que el santuario tuvo que decidir entre ser un ente publico o privado, y opto por esta ultima. Ahora esta financiado con capital privado y se ha convertido en un símbolo de la derecha japonesa la cual alaba al emperador y los tiempos en que este era el cabeza de estado. Por este motivo es frecuente ver por allí a gente con banderas japonesas, algunas de ellas imperialista, aparte de que el santuario en si tiene muchas colgando. Una cosa muy rara ya que en la mayoría de templos no suele haber banderas japonesas ondeando.
Entrada al recinto del santuario

Descubrí la existencia de este santuario cuando Japón y China entraron en polémica por temas de guerras pasadas. El motivo de la polémica aparte de unos libros de texto en los cuales no se hablaba de hechos sobre guerras del pasado, también era por las frecuentes visitas del anterior primer ministro de Japón, Junichiro Koizumi, a este templo. El alego que ofrecía sus respetos a los espíritus que descansan allí pero las autoridades chinas lo veían como apología al imperialismo japones.

Como llegar

El santuario se encuentra a unos 10 minutos de la estación de metro de Kudanshita, en la cual paran las linea de Shinjuku, Hanzomon y Tozai. Las estaciones mas usadas para enlazar con estas lineas serian Shinjuku para la linea de Shinjuku, Shibuya para la linea Hanzomon y Nihombashi para linea Tozai. Podéis combinar esta visita con la visita al palacio imperial ya que Yasukuni esta situado detrás del palacio imperial, aunque andando es un buen trozo.

El santuario

El santuario en si no destaca mucho. Es un santuario que esta muy bien conservado y cuidado, bastante sencillo y con pocos detalle como la mayoría de santuarios sintoistas. No suele haber mucha gente y el turismo suele ser mas japonés que occidental.

El camino al santuario cuenta con una gran avenida con varios Toriis . Es una avenida famosa por la cantidad de cerezos que hay, y mucha gente se acerca allí en primavera para verlos.

Avenida hacia el santuario (dirección opuesta)

En la entrada de esta avenida al templo nos encontramos con la estatua de Ômura Masujirô el llamado “padre” del ejercito japones moderno, en una estatua de bronce al estilo occidental la cual fue de las primeras en Japón.

Es en esta avenida también nos encontramos diversos monumentos conmemorativos como la fuente “Irei no izumi” una escultura con forma de fuente dedicada a los que sufrieron o murieron de sed.

Irei no izumi

Ya dentro del recinto del templo los monumentos memoriales son mas relacionados con el ejercito como el monumento a los famosos “kamikazes”.

O a las victimas de uno de los barcos de guerra japoneses.

Museo Yûshûkan

En el santuario de Yasukuni hay un museo dedicado a las guerras de Japón. El museo esta mas centrado en los eventos de la 2ª guerra mundial pero también hay algunas cosas de la Guerra Boshin. Allí encontraremos algunas katanas y armaduras viejas, ropas y material diverso, todos con su historia como un cuenco para el arroz de Iwo Jima, granadas ,ropa militar… entre los muchos objetos.

Las dos grandes atracciones del museo son un avión de combate japonés completo y un torpedo Kaiten, los torpedos suicidas que se usaron en la etapa final de la segunda guerra mundial. También hay una amplia selección de fotografías de soldados que lucharon, civiles… Eso si, sin entrar en detalle de todas las atrocidades que cometió el imperialismo japonés. Algo que ha hecho que llovieran mas criticas a este museo ya que podría interpretarse como que hace apología del imperialismo y nacionalismo japones.

El principal problema del museo es que algunas partes no cuentan con explicaciones en ingles. Con lo que da para pensar que o bien esta poco pensado para los turistas o quizá se sientan avergonzados por todo esto de puertas para fuera y que las explicaciones solo sean para que los japoneses conozcan un poco mas su historia. Como es común no se pueden hacer fotos en el interior.

El museo esta abierto todos los días del año de 9 a17 (17:30 de Abril a setiembre) y la entrada vale 800 yens.

Opinión personal y conclusiones

Yasukuni es una visita interesante pero con matices. Puede ser interesante por todo lo que significa pero también puede provocar recelo por la polémica que suscita. Podría equipararse un poco con el Valle de los Caídos de España con la gran diferencia que no se trata de una guerra civil con dos bandos, aun así forma parte de una pagina negra de la historia japonesa que no habría que olvidar para que no se repita.

Así que recomiendo la visita si tenéis varios días por delante en Tokyo y esta visita no os impide visitar otros lugares mas imprescindibles. O bien si estáis interesados en la segunda guerra mundial.

Jubilado en el santuario Yasukuni

El Gundam de Odaiba

19 Feb

Gundam es una de las series mas populares de Japón. Durante el año 2009 se cumplieron 30 años de la serie de animación y bajo el nombre de Real-G se empezó a preparar una gran estatua a escala 1:1 de Gundam.

Esta estatua se puso en el Parque de Shiokaze en Odaiba (Tokyo) durante el verano de 2009 y luego trasladada a la ciudad de Shizuoka donde fue exhibida durante 2010. Esta iniciativa sobrepaso todas las expectativas así que en Enero de 2011 se volvió a poner ya de forma definitiva al lado del centro comercial Divercity en Odaiba.

Esta localización no responde sino a un interés comercial ya que en Divercity, justo a la espalda de la estatua de Gundam se ha creado una área temática llamada “Gundam Front” con tiendas de Merchandaising, museos de Gundam, exposiciones, atracciones y como no un Gundam Cafe. Esta zona os encantara a los fans del universo Gundam.

Gundam en Diverty city

La estatua de Gundam mide18 metros de altura y su visita es totalmente gratuita, al contrario que el “Gundam Front” que requiere pagar una entrada de 1000 yens, excepto las tiendas de merchandaising y el Gundam cafe que funciona por consumición. Durante el día Gundam tiene 3 Shows, a las 12:00 a las 15:00 y a las 17:00 horas. En estos Shows se usan efectos de la serie y Gundam expulsa vapor, se ilumina y mueve la cabeza. También hay días o épocas del año en los que se hace algún evento especial como en navidad.

Gundam en pleno Show

Como llegar

Para llegar a Odaiba hay que usar el monorail Yurikamome. Las zonas de Shimbashi y Shiodome tienen parada de esta peculiar linea. Una vez en Odaiba hay que bajar en la estación “Daiba”. Desde allí hay que andar recto dejando atrás la plaza donde esta la plaza en la que hay una estatua de la libertad y después de un rato a la izquierda podréis ver el centro comercial Divercity o bien  la estatua de Gundam, ya que esta esta en la parte trasera del centro comercial.

El Puente Rainbow que une Tokyo con Odaiba

Opinión personal y conclusiones

No soy muy fan de los robots o los mechas, aunque por diseño Gundam es un mecha que me atrae. La estatua vale la pena, quizá podría estar un poco mejor pero por lo menos resultara curiosa a los que no conozcan o sigan a Gundam, y bueno a los que sean fans es visita obligada. De todas formas la estatua esta en uno de los puntos turísticos de Tokyo con lo que no sera una visita exclusiva sino un atractivo mas de la zona.

Comparativa de Torres: Tokyo Skytree vs Tokyo Tower

23 Oct

Con la apertura de la nueva torre de comunicaciones en Tokyo, la Tokyo Skytree, los viajeros que quieran visitar Tokyo les surgirá la duda de si visitar la Tokyo Skytree o Tokyo Tower. Por eso mismo voy a intentar arrojar un poco de luz a esta duda con este post.

Tokyo Tower vs Tokyo Skytree

Características de las Torres

Tokyo Tower Tokyo Skytree
Año de construcción
1958 2012
Altura 332,6 metros 634 metros
Altura primer mirador 150 metros 350 metros
Altura segundo mirador 250 metros 450 metros
Precio entrada primer mirador 820 yen 2000 yen
Precio entrada primer y segundo mirador 1420 yen 3000 yen

Viendo las características de las torres parece que la Tokyo Skytree es la ganadora en todas las categorías, incluso en el precio. ¿Pero es realmente así?. Veamos si el tamaño importa en este caso en un peculiar combate de torres.

Primer round: las torres como símbolo

La Tokyo Tower es el símbolo del Japón moderno y de la reconstrucción después de la guerra. La Tokyo Skytree pretende ser el símbolo del Japón del futuro y de momento atestigua varios récords de altura como: La segunda estructura mas alta del planeta, la torre de comunicaciones mas alta del planeta, la estructura mas alta del planeta en una isla o la estructura mas alta de Japón.  Compararlas ahora es un poco injusto para la Skytree así que es un empate.

Segundo Round: altura y vistas

Viendo los datos de la Skytree parece que la Tokyo Tower no tiene ninguna posibilidad en cuanto a altura. La Skytree casi duplica la altura de la Tokyo Tower. El primer mirador de la Skytree es 100 metros mas alto que el mas alto de la Tokyo Tower y el segundo es 200 metros mas alto. Pero a todo esto hay un problema y que podre explicar con el puzzle de Tokyo que compre el pasado verano en Japón.

Puzzle de Tokyo

Si os fijáis donde esta la Skytree, esta en la punta derecha de Tokyo donde no hay casi ningún edificio alto. En cambio la Tokyo tower (de color rojo) esta rodeado de edificios y mas cerca de los centros de Tokyo. Este es uno de los motivos por el que se decidió construir la Tokyo Skytree, ya que la Tokyo Tower se había quedado pequeña con los edificios que le rodeaban y estos dificultaban la radiodifusión de las comunicaciones de la torre.

Monte Fuji desde Tokyo Tower

Monte Fuji desde Tokyo Skytree

Con esto lo que quiero decir es que las vistas de la Tokyo Tower ofrecen la posibilidad de ver grandes rascacielos alrededor mientras que con la Tokyo Skytree lo vemos, pero muy a lo lejos.

Vistas desde Tokyo Tower con Tokyo Skytree al fondo

La altura en estos casos tampoco ayuda, si bien en la Skytree puedes estar a 450 metros y veras lo mismo que desde el primer mirador pero desde mas altura. No ganas mucho, solo ver mas pequeño la parte mas cercana. Con la Tokyo Tower pasa algo parecido ya que considero que el mirador mas alto no ofrece mejores vistas.

Vistas al centro de Tokyo desde Tokyo Skytree

Pero si consideráis que como mas altura mejor experiencia, entonces la Skytree es una clara vencedora. Pero por vistas creo que la Tokyo Tower gana claramente este round.

Tercer Round: equipamiento

La Tokyo tower cuenta con una zona de restaurantes, una zona de pequeñas tiendas de recordatorios, un pequeño acuario, un pequeño museo de cera y poco mas. En cambio en la Tokyo Skytree se ha construido un centro comercial, Solamachi, que engloba zonas de restauración y tiendas de todo tipo. También se ha instalado el acuario de Sumida, así como un gran edificio de oficinas con restaurantes de lujo en los pisos superiores. La diferencia es muy grande, ya que en la Tokyo Skytree se ha querido explotar la zona y crear un nuevo punto de interés en Tokyo.

En la Tokyo Skytree todo es futurista, grandes pantallas LCD mostrando vídeos en Full HD sobre Tokyo, ascensores que suben a 600 metros por minuto y lavabos de diseño. En la Tokyo Tower aunque tiene su edad no se ve como viejo y se ha adaptado a los tiempos actuales. Algo que me gusta mucho mas de la Tokyo Tower es el ascensor que es descubierto y puedes ver cuando subes, algo que no pasa en el ascensor de la Skytree, el cual es cerrado.

Los observatorios son muy amplios en la Tokyo Skytree. El mas alto hace una forma espiral que sube. En la Tokyo Tower el primer observatorio es amplio pero el mas alto es muy pequeño y un poco claustrofobico cuando hay bastante gente. Pero en cambio hay un error bastante grande en la Skytree, ya que los cristales están bastante alejados, en cambio en la Tokyo Tower los puedes incluso tocar. Eso unido a que hay mucha mas iluminación en la Tokyo Skytree hace que sea difícil sacar fotos sin reflejos.

En este aspecto y aun con algunos errores como las dificultades para hacer fotos o el claro interés comercial de los alrededores de la torre, considero ganadora a la Tokyo Skytree

Cuarto Round: Precio

La entrada básica  para la Tokyo Tower cuesta 820 yen y para la Skytree 2000 yen. La entrada básica es hasta el primer mirador, 150 m para la Tokyo Tower y 350 m para la Sky tree. Por altura es mas que el doble pero por precio también. La entrada al segundo mirador son 600 yen mas para la Tokyo Tower y 1000 yen mas para la Sky tree.

Sin duda los precios de la Skytree son bastante altos, pero claro es la novedad y se les podría achacar que quieren recuperar la inversión efectuada con altos precios en las entradas. Yo no lo veo justificable, las grandes aglomeraciones hacen ver que la torre y el centro comercial ya es una maquina de hacer dinero. Aun así para hacer un veredicto sobre este aspecto habría que valorar que es lo que se busca al subir a la torre: buenas vistas, experiencia de estar a una gran altura en Tokyo… Así que lo dejo en un empate.

Opinión personal y conclusiones

Si tuviera que decantarme por una de las dos yo elegiría la Tokyo Tower, por precio y por vistas. Pero si tenéis tiempo y dinero para visitar las dos yo las incluiría en vuestro itinerario. Sobretodo si os gustan las vistas aéreas de las ciudades.

Atardecer en Tokyo desde Tokyo Tower

El hecho de que la Skytree sea la novedad hace que hayan muchas aglomeraciones y que perdáis la mitad de un día para poder verla algo, que no pasa en la Tokyo Tower. Pero la experiencia que ofrece la Skytree de poder estar a 450 metros de altura sobre Tokyo es suficiente atractivo como para poder perder medio día en esta visita.

Aun así si os decantáis por ver alguna de ellas o las dos, os recomiendo la entrada básica, a menos que busquéis la experiencia de la altura. Aunque pensadlo bien ya que una vez en el primer mirador de cualquiera de las dos torres no podréis comprar una entrada para subir al mirador mas alto.

Tokyo Skytree 東京スカイツリー

15 Oct

La Tokyo Skytree es la nueva atracción de Tokyo. Una torre de comunicaciones que con 634 metros de altura es la torre mas alta del mundo y la segunda estructura mas alta del mundo. Su construcción es para suplir a la Tokyo Tower ya que esta se ha quedado “pequeña” debido a que ha sido rebasada por altura por varios edificios y siendo rodeada por otros, lo cual dificultaba la radiodifusión.

Tokyo Sky Tree desde Asakusa

El nombre de la torre fue elegido por una votación popular que se hizo por todo Japón. La altura de la torre tampoco es casualidad ya que 634 en japonés se puede leer como “musashi” el cual era el nombre antiguo que tenia la provincia de Tokyo.

Tokyo Sky Tree desde abajo (14/8/12)

La torre se encuentra en el distrito de Sumida, cerca de la estación de Oshiage. Aprovechando la construcción de la torre se construyo un centro comercial alrededor de la torre, el Tokyo Solamachi.

Este centro comercial incluye tiendas de todo tipo, zona de restauración y hasta un planetario. También hay un edificio de oficinas el cual tiene algunos restaurantes de lujo en los últimos pisos. Al otro lado de la torre también se ha instalado el acuario de Sumida. Y como no podía faltar también han construido su propia estación de tren, adaptando la estación de Narihirabashi la cual han rebautizada como Tokyo Skytree station.

Alrededores de la Tokyo Skytree

También se nota una mejora en los alrededores de la torre y una modernización de la zona, la cual supongo que aprovechara el tirón turístico para seguir creciendo.

Como llegar

Si estáis en Asakusa la mejor forma es ir con la linea Tobu Isesaki Line, la cual es solo una parada hasta la Tokyo Skytree station, anteriormente Narihirabashi station. Otras opciones son la linea Asakusa o Hanzomon las cuales tienen parada en Oshiage la cual también esta comunicada con el complejo de la Tokyo Skytree.

Visitando la Skytree

Como hace poco que se ha abierto al publico hay bastantes aglomeraciones. Actualmente hay que hacer dos colas para poder comprar el ticket de entrada. La primera es una cola rápida en que te dan hora para poder entrar a la cola de compra de entradas. Este Agosto cuando la visite llegamos sobre las 2 y media de la tarde y nos dieron hora para las 5 y media de la tarde.

La entrada a la torre hasta el primer mirador de 350 metros cuesta 2000 yens y la entrada con opción de subir a los dos miradores 350m y 452m cuesta 3000 yens.

Ya en la torre y una vez comprada la entrada se sube al primer mirador en un ascensor que va a 600 metros por minuto así que en 35 segundos llegas al primer mirador. Este mirador es circular y muy amplio.

Mirador 350m

Para el segundo mirador hay que volver a hacer cola para subir al ascensor que lleva hasta el segundo mirador. Este mirador también es circular aunque hace un efecto de escalera de caracol y es posible ver una punta del mirador desde la otra.

Al bajar del segundo mirador se llega otra vez al primer mirador y desde ahí se puede bajar a un piso inferior en el que se encuentra una pequeña tienda de recordatorios, un restaurante o los populares cristales inferiores que permiten ver los 350 metros de altura desde los pies.

Sky walk a 350 metros

Ya abajo de la torre pasaremos por otra tienda de recordatorios mas grande estrategicamente colocada donde paran los ascensores y el camino de salida.

Tokyo Sky Tree desde abajo con la iluminación nocturna (14/8/12)

Vistas desde la Skytree

Aquí os dejo unas cuantas fotos de las vistas de Tokyo desde la Skytree

Monte Fuji desde el primer mirador Tokyo Sky Tree (350m)

Vistas al centro de Tokyo. Al fondo podeis ver los rascacielos de Shinjuku. También se puede reconocer el estadio, big egg.

Afueras de Tokyo

Zona de Asakusa (zona mas cercana a la Skytree)

Vista nocturna desde 450. En el centro podéis ver la Torre de Tokyo

Opinión personal y conclusiones

Estar a 450 metros de altura en Tokyo es toda una experiencia y por supuesto que vale vivirla con lo que es una visita muy recomendada. Aun así la Skytree tiene algunos puntos negativos, el mas importante es el precio de las entradas 2000 yens la básica y 3000 yens la completa. Las vistas son muy buenas pero el hecho de que este alejada de las zonas comerciales de Tokyo hace que estas vistas sean menos espectaculares en cuanto a lo que podemos ver alrededor. Otro punto negativo es que los miradores tienen los cristales muy alejados lo cual dificulta las fotos por los posibles reflejos. Aun así si el precio de las entradas no es un problema os recomiendo que la incluyáis esta visita en vuestro itinerario.

Comparativa entre la Tokyo Skytre y la Tokyo Tower.

Takeshita Dori (Takeshita Street) 竹下取り

15 Jun

Takeshita Dori (Takeshita street) es una calle peatonal en el centro de Harajuku la cual se ha convertido en el símbolo de esta zona de Tokyo así como el lugar donde nacen muchas de las tendencias en moda en Japón.

Takeshita Dori (Takeshita Street)

Takeshita Dori es una calle peatonal estrecha de unos 400 metros de recorrido donde encontramos muchas tiendas con la ropa mas de moda entre los jóvenes japoneses.

Entrada a Takeshita Dori

Si bien Shibuya seria la moda mas comercial, en Harajuku se rige por las tendencias de moda entre las tribu urbanas y las tendencias mas juveniles. Algunas de estas tribus urbanas tienen una gran presencia en la zona como las Lolitas, Gothic Lolitas, Goticos, Punks… y hay muchas tiendas dedicadas a estos estilos.

Aunque podemos encontrar la ropa mas extrema también hay ropa y complementos de todo tipo con la ventaja de encontrar cosas que no veréis en vuestros países de origen.  No es una zona especialmente cara si la comparamos con las tiendas mas populares de Shibuya.

Los fines de semana suele haber mucha gente en la zona y la calle parece quedarse pequeña, pero que no os asusten las aglomeraciones porque estas le dan un bonito ambiente a la calle.

Takeshita Dori el domingo

Como llegar

Takeshita dori esta situada detrás delante de la estación de la linea  JR Yamanote de Harajuku con lo que es la linea Yamanote es la mejor opción para llegar. Hay otras opciones como la estación Meiji-jingumae de la linea Chiyoda de Tokyo metro pero tendréis que andar un poco. Pero la mas recomendada es la linea Yamanote que os dejara en el mismo centro de Harajuku.

Estación de Harajuku

Opinión personal y conclusiones

Harajuku es una de mis zonas preferidas de Tokyo y pasear por Takeshita Dori siempre es divertido aunque os abstengáis de comprar podréis ver de donde sacan esos curiosos modelitos los jóvenes japoneses, así como ver las tendencias actuales y futuras de la moda juvenil japonesa.

Templo Meiji Jingu 明治神宮

14 May

El templo de Meiji Jingu es mi templo favorito de Tokyo. Es un pequeño templo en el medio de una gran zona verde llena de grandes arboles. El templo se encuentra en Harajuku al lado de la estación de JR de la linea Yamanote.

Meiji Jingu

El templo rinde homenaje al fallecido emperador Meiji responsable de la restauración Meiji. El templo fue terminado en 1921, pero los bombardeos en Tokyo durante la segunda guerra mundial lo destruyeron, pero fue reconstruido en 1958, con lo cual es un templo bastante nuevo.

Entrada al camino hacia el templo desde el puente Jingu

Lo mas espectacular del templo es el hecho de que este construido dentro de una gran zona verde. Para llegar desde la entrada hasta el templo toma unos 10 minutos andando a través de un camino de grava rodeado de grandes arboles.

Camino hacia el templo

Por el camino podemos ver varios Toriis de gran tamaño así como pequeños puentes, linternas japonesa y los tradicionales “bidones” de sake reservados para los matsuris.

Torii camino hacia el templo

Después de andar unos 10 minutos desde la entrada llegaremos a la entrada del al complejo del templo.

Entrada al complejo del templo

Detalles de la puerta de entrada al templo

Dentro del complejo del templo nos encontraremos un amplio patio antes de lo que es la zona de oración del templo. Por los alrededores encontrareis las típicas tiendas de los templos que venden amuletos de la suerte así como pequeños recordatorios. También hay varios recintos reservados para los servicios religiosos y  para el personal del templo.

Patio principal del templo

El templo de Meiji es “discreto” como la mayoría de templos sintoistas, pero con mucho encanto. Sobretodo por estar rodeado de arboles lo cual te hace olvidar que esta al lado de la ajetreada calle Takeshita o relativamente cerca del centro de Shibuya.

Vista desde el centro del patio hacia la entrada

Este templo también es popular para casarse, con lo que si lo visitáis en fin de semana es probable que encontréis alguna boda.

Comitiva de una boda en el Templo Meiji jingu

También existe la posibilidad de visitar el templo entrando por la parte de atrás parando en la estación Meiji-Jingumae. Hay que andar mucho mas por un camino parecido al de la entrada principal, rodeado de arboles, pero menos bonito y mucho mas solitario.

Entrada trasera al templo Meiji Jingu

Como llegar

El templo esta situado detrás de la estación de la linea  JR Yamanote de Harajuku con lo que es la mejor opción para llegar al templo y a Harajuku. Después solo hay que cruzar el puente Jingu y ya veréis el primer de los Toriis que conduce al templo. También existe la opción de entrar al templo por la parte de atrás, la cual es muy solitaria y menos bonita que la delantera. En ese caso tendríais que parar en la estación Meiji-Jingumae en la que tienen parada las lineas de metro Fukutoshin y Chiyoda.

Opinión personal y conclusiones

Como ya he dicho al empezar el post, el templo de Meiji jingu es mi templo favorito en Tokyo con lo que por mi parte es visita obligada. Pero el hecho de que se encuentre en Harajuku, una zona altamente recomendable, todavía facilita todavía mas a que lo incluíais en vuestro itinerario para visitar en Tokyo.

Sobretodo os recomiendo que lo visitéis un domingo y que lo combinéis con la visita a Harajuku ese mismo día porque es el día que hay mas ambiente en la zona.

Kabukichô 歌舞伎町

4 Abr

Kabukichô es una zona de Shinjuku enfocada al ocio adulto y del sexo. En este aspecto es la zona mas grande de Japón dedicada al negocio del sexo. También es el lugar donde la Yakuza y la mafia china tienen muchos de sus negocios.

Entrada a Kabukichô

El nombre de Kabukichô viene dado por que poco después de la guerra se planeo la construcción de un teatro Kabuki en la zona. Al final se cambio la ubicación del teatro pero el nombre se quedo.

Se considera el barrio rojo de Tokyo, a pesar de las muchas diferencias que tiene con el barrio del mismo nombre de Amsterdam, siendo este ultimo mucho mas explicito. En Kabukichô se concentran muchos bares de hostess y hosts, tiendas relacionadas con el sexo, salones de masaje, locales de prostitución y love hotels. Pero también hay sitio para lo que no es la industria del sexo. Hay muchos restaurantes de todo tipo, bares, pubs, discotecas ,Game centers, Karaokes, Cines y locales de Pachinko. También hay una tienda 24 horas de la cadena “Don Quijote”, muy popular en la zona.

El hecho de que la Yakuza y la mafia china tengan muchos negocios en la zona hacen de ello el barrio mas peligroso de Tokyo. Aunque esto es bastante relativo teniendo en cuenta la seguridad que hay en Japón y que cualquier barrio de nuestro país de origen podría ser mas peligroso que este. Las interacciones de estos con los extranjeros son prácticamente nulas. Y con los japoneses suelen ser mas bien pequeños timos o engaños relacionados con el dinero. Entre ellos el mas común es el de falsear el precio de las bebidas antes de entrar a un pub y en el momento de pagar se pide un precio desorbitado por las bebidas con la amenaza de que sino se paga el Yakuza de turno aparecerá para infundir un poco de miedo.

Plaza del teatro

Como Llegar

Para llegar a Kabukichô lo primero es llegar a Shinjuku. La estación central de Shinjuku enlaza con muchas lineas con lo que no os sera difícil encontrar una linea que tenga parada allí, con lo que dependerá de la zona donde os encontréis. Si venís desde una parte céntrica de Tokyo quizá la linea JR Yamanote sea la vuestra mejor opción y si es con Tokyo Metro la mejor manera es buscar un enlace con la linea Marunouchi.

Desde la inmensa estación de Shinjuku hay que tomar la salida Este y bajar en dirección al “Studio Alta” de Shinjuku y pronto os encontrareis con la entrada de Kabukichô.

Entrada a Kabukichô

Que visitar

Kabukichô en si es un espectáculo por el contraste que podemos ver de otras zonas parecidas en nuestro país. Ver el tipo de gente que se mueve por las calles: Hosts buscando chicas, los salaryman borrachos, hombres sospechosos con traje…; los diferentes negocios y el ambiente de la zona ya es una atracción para el turista.

Golden Gai

Es una pequeña zona de bares tradicionales japoneses. Son casi 200 bares muy pequeños en 6 calles muy estrechas. Debido a que son tan pequeños algunos de ellos cobran por el asiento entre unos 500-1000 yens, sin contar las bebidas. Muchos de ellos son temáticos a un estilo de música.

Nichôme

En la parte oeste de Kabukichô se encuentra Nichôme, una zona de ocio Gay con bares y discotecas de ambiente.

Curiosidades sobre Kabukichô

La Yakuza

En los alrededores de Kabukichô se pueden ver a personas con traje preguntando a las chicas japonesas. Estos normalmente son empleados de algunos de los negocios relacionados con el sexo y muchos de ellos vinculados a las mafias, que les preguntan a las chicas para trabajar en dichos negocios. Por este motivo a las chicas japonesas no les gusta ir solas a esta zona. A los extranjeros en cambio si vamos solos o mayoría hombres es común que nos pregunten si queremos chicas o masajes, pero si vamos acompañados de alguna mujer no tendremos ese problema.

Los Yakuza son difíciles de distinguir pero se pueden intuir. Si veis un gran Mercedes negro o blanco con los cristales tintados aparcado en alguna calle donde no se podría aparcar casi seguro que pertenezca a alguna familia de la mafia. En Japón estas mafias han llegado a pactar con los gobiernos de una forma en que ellos no hacen mucho ruido con sus asuntos mientras se les permita seguir con sus negocios. Aunque la mayoría de ellos ha optado por una forma legal convirtiéndose en algo parecido a empresas.

Ryû ga gotoku (Yakuza)

Esta saga de vídeo juegos para PS2 y Ps3 hace una reproducción de esta zona, cambiándole el nombre de Kabukichô por Kamurochô. Es un juego con libertad tipo Sanbox en el cual podemos ver las peculiaridades de la zona mientras visitamos una reproducción muy aproximada de la zona.

Tienda “Don Quijote” cerca de Kabukichô con publicidad de “Ryû ga gotoku” (Yakuza)

En el juego se ven todas las actividades típicas del barrio, como los bares de alterne, los burdeles, los pachinkos.. así como los transeúntes típicos como los Salaryman que van a emborracharse después del trabajo, colegialas, bandas, vagabundos o Hostess entre otros. También se pueden experimentar los  típicos timos de la zona como el de o típico de una chica se acerca a ti y te pide ir a tomar algo a un bar que ella conoce, después de unas copas llega el sablazo de la cuenta y claro sino pagas sale el Yakuza a pedir explicaciones, todas estas situaciones se ven reflejadas en el juego y en las sub-misiones.

Un juego muy recomendado para conocer esta parte de Tokyo tanto si has podido visitarlo como sino habéis tenido la oportunidad de ir.

Precauciones a tomar

Como he dicho mas arriba Kabukichô sea posiblemente el barrio mas peligroso de Tokyo, pero que esto no os asuste. En principio no deberíais tener ningún problema pero hay algunos consejos que deberíais tener en cuenta.

-Cuidado con las fotos: si bien el tema de hacer fotos dentro de las tiendas en Japón ya es algo problemático aquí lo es mas debido a quien se encuentra detrás de estos negocios. De la misma forma si hacéis fotos en la calle procurad no enfocar a personas concretas, nunca se sabe si la persona a la que le hacéis la foto esta interesado en salir en ella.

-Cuidado donde entréis: Si bien es un buen sitio para ir de copas y salir, pero estad atentos a los precios y desconfiad de algunos bares sino queréis llegar a pagar de mas por unas pocas bebidas.

-Desconfiad de la gente: si veis a alguien que se os acerca seguro que os intentara convencer para que vayáis a algún lugar o alguna proposición indecente. Rechazadlas de una forma educada o ignoradlas.

-No es una visita familiar: Aunque no hay imágenes explicitas no es un buen lugar para ir con niños, a menos que queráis ser asaltados a preguntas incomodas y comprometidas por ellos.

Opinión personal y conclusiones

Mi gran afición a la saga Ryû ga gotoku (Yakuza) ha hecho que Kabukichô sea una de mis zonas preferidas de Tokyo. Aun así es una zona bastante curiosa para ver según que negocios o trabajadores como los Hosts.

Que no os asusten las advertencias y pasead viendo el espectáculo que Kabukichô ofrece.